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Robert E. Lucas Jr., economista conservatore vincitore del Nobel, muore a 85 anni

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Robert E. Lucas Jr., un premio Nobel per l’economia contrarian che ha sostenuto le argomentazioni conservatrici secondo cui l’intervento del governo nella politica fiscale è spesso controproducente, è morto lunedì a Chicago. Aveva 85 anni.

La sua morte è stata annunciata dall’Università di Chicago, dove ha iniziato a insegnare come professore nel 1975 ed è rimasto professore emerito fino alla sua morte. L’annuncio non ha citato una causa.

Nell’assegnare il premio Nobel per le scienze economiche nel 1995 al professor Lucas, il quinto vincitore in economia dell’Università di Chicago in sei anni, l’Accademia reale svedese delle scienze lo ha descritto come “l’economista che ha avuto la maggiore influenza sulla ricerca macroeconomica dal 1970.”

Mentre proponeva una serie di teorie rivoluzionarie, anche se a volte controverse, il professor Lucas era meglio conosciuto per la sua ipotesi di “aspettative razionali”, avanzata nei primi anni ’70 in una critica della macroeconomia.

In quella critica, ha sfidato la dottrina consolidata di John Maynard Keynes secondo cui il governo potrebbe manipolare l’economia per ottenere determinati risultati attraverso politiche interventiste riflessive, come la modifica dei tassi di interesse o l’adozione di altre misure per aumentare o frenare l’inflazione o ridurre la disoccupazione.

Nel mondo reale, sosteneva il professor Lucas, i consumatori e le imprese prendono le loro decisioni sulla base di aspettative razionali tratte dalle proprie esperienze passate.

“La sua idea era che i modelli macroeconomici fondati su molte equazioni si basassero principalmente sul comportamento passato”, ha affermato David R. Henderson, ricercatore presso la Hoover Institution della Stanford University in California e professore di economia presso la Naval Postgraduate School di Monterey. “Ma se le persone imparano da ciò che fa il governo” e rispondono di conseguenza nel proprio interesse personale, “quei modelli prediranno male il comportamento futuro”.

Di conseguenza, ha affermato il professor Lucas, le politiche economiche del governo possono essere controproducenti se non riescono a raggiungere i risultati previsti.

Come scrisse l’editorialista di economia Leonard Silk sul New York Times nel 1983, “Se le persone comprendono e anticipano ciò che il governo sta facendo – per esempio, nel tentativo di accelerare la crescita economica accelerando l’aumento dell’offerta di moneta – i lavoratori aumenteranno il loro salario le richieste e le imprese aumenteranno i prezzi, per proteggersi dall’inflazione futura, vanificando così l’intenzione del governo di aumentare la crescita reale”.

In un’agenda con implicazioni conservatrici per la politica economica, il professor Lucas ha sostenuto che la spesa pubblica che soppianta gli investimenti privati ​​è controproducente; che l’offerta di moneta è ciò che conta di più; e che le politiche per ridurre la disuguaglianza ridistribuendo il reddito, sebbene “seducenti”, sono “a mio avviso le più velenose” per una solida economia.

Favorì anche l’eliminazione delle tasse sulle plusvalenze o su qualsiasi reddito derivante dal capitale. E ha abbracciato l’economia dal lato dell’offerta, che richiede di aumentare l’offerta di beni e servizi tagliando le tasse per promuovere la creazione di posti di lavoro, l’espansione delle imprese e l’attività imprenditoriale.

“Gli economisti dal lato dell’offerta”, ha detto in a Intervista del 1993“hanno consegnato il più grande pranzo veramente gratuito che abbia mai visto in 25 anni di questa attività e credo che saremmo una società migliore se seguissimo i loro consigli”.

Nel 1995, non molto tempo dopo otto anni sotto il presidente Ronald Reagan, un sostenitore del lato dell’offerta, e quattro sotto un altro repubblicano, George HW Bush, il professor Lucas concluse che “l’economia statunitense è in ottima forma”, in parte perché “il governo non sta cercando di fare cose con la politica economica che non è in grado di fare”.

E, ha detto, gli stessi principi che hanno incoraggiato la crescita economica nei paesi ricchi potrebbero essere applicati allo sviluppo economico in quelli più poveri.

In un 1988 conferenza intitolato “Cosa fanno gli economisti”, il professor Lucas ha spiegato: “Noi economisti dobbiamo essere dei narratori. Non troviamo che il regno dell’immaginazione e delle idee sia un’alternativa o un ritiro dalla realtà pratica. Al contrario, è l’unico modo che abbiamo trovato per pensare seriamente alla realtà».

Robert Emerson Lucas Jr. è nato a Yakima, Washington, il 15 settembre 1937. Sua madre, Jane (Templeton) Lucas, era un’artista di moda. Suo padre gestiva una gelateria che fallì durante la Depressione, dopodiché la famiglia si trasferì a Seattle, dove Robert Sr. divenne montatore di vapore nei cantieri navali e poi, dopo la seconda guerra mondiale, saldatore in un’azienda di frigoriferi commerciali. Anni dopo, sebbene privo di una laurea o di una formazione in ingegneria, è diventato il presidente dell’azienda.

Prima che le fortune di suo padre cambiassero, tuttavia, Robert Jr., sperando di diventare un ingegnere, aveva bisogno di una borsa di studio per frequentare il college e gliene fu offerta una dall’Università di Chicago, sebbene non avesse una scuola di ingegneria. Non avendo il coraggio di studiare fisica, ha detto, si è laureato in storia. Si è laureato nel 1959.

Si è poi iscritto a un corso di laurea in economia presso l’Università della California, Berkeley. Ma, avendo nuovamente bisogno di sostegno finanziario, è tornato all’Università di Chicago, dove ha studiato con l’economista conservatore Milton Friedman, che avrebbe ricevuto il Nobel per l’economia nel 1976. Il professor Lucas ha conseguito il dottorato in economia nel 1964.

Ha insegnato in quella che oggi è la Carnegie Mellon University dal 1963 al 1974, poi è tornato all’Università di Chicago come professore nel 1975.

Nel 1959 sposò Rita Cohen, una compagna di studi a Chicago. Si separarono nel 1982 e divorziarono diversi anni dopo. Tra i suoi sopravvissuti ci sono i loro figli, Stephen e Joseph; la sua compagna, la prof.ssa Nancy L. Stokey, con la quale ha collaborato ad alcune delle sue ricerche presso l’Università di Chicago; una sorella, Jenepher Spurr; un fratello, Pietro; e cinque nipoti.

Quattro anni prima che il signor Lucas vincesse il suo Nobel, la sua ex moglie espresse grande fiducia nel suo futuro. Il suo avvocato ha inserito una clausola nel loro accordo di divorzio stabilendo che avrebbe ricevuto la metà di qualsiasi Nobel in denaro che avrebbe potuto ricevere se l’onore fosse stato assegnato prima del 31 ottobre 1995. Ha ricevuto il premio appena tre settimane prima di tale scadenza.

Il professor Lucas era filosofico sulla raccolta di $ 300.000 invece dei $ 600.000 completi. Avrebbe potuto esitare durante le trattative per il divorzio, ha detto, se avesse avuto una maggiore aspettativa razionale che sarebbe diventato un premio Nobel.

“Un affare è un affare”, disse all’epoca. “Ha preso tutta la casa. Ottenere metà del premio era meglio di niente.

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