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Per il lavoratore tecnologico palestinese in Israele, orgoglio, frustrazione e pendolarismo di 4 ore

Mentre centinaia di palestinesi hanno attraversato un posto di blocco israeliano un lunedì mattina recente, la maggior parte era vestita per una giornata di lavoro manuale. Ma c’era almeno un’eccezione sorprendente.

Moha Alshawamreh, 31 anni, indossava una camicia abbottonata e portava un computer. Mentre molti dei suoi parenti e vicini, per lo più maschi, erano diretti ai cantieri del sud di Israele – fornendo manodopera palestinese a basso costo per alcuni dei lavori meno pagati in Israele – il signor Alshawamreh era diretto a un’azienda tecnologica a Tel Aviv .

“Guarda tutte queste persone”, ha detto il signor Alshawamreh quel giorno di gennaio, con un misto di tristezza ed empatia. “Non vedi nessuno di loro con un laptop o andare in un ufficio.”

Il signor Alshawamreh, figlio di un operaio e di una madre casalinga, è un ingegnere per un’azienda che utilizza l’intelligenza artificiale per migliorare i siti web di vendita al dettaglio – e uno dei pochissimi palestinesi che lavorano nel settore tecnologico israeliano, considerato uno dei il più innovativo al mondo.

È finito lì dopo una straordinaria serie di circostanze, tra cui l’incontro con un libro sull’Olocausto, il college dall’altra parte del mondo e una pop star israeliana.

Il suo viaggio verso il lavoro – attraverso i tornelli e gli scanner di sicurezza dei posti di blocco israeliani – mette in luce le disuguaglianze tra palestinesi e israeliani che vivono in Cisgiordania, che attualmente sta vivendo alcune delle violenze più letali degli ultimi due decenni. Il suo viaggio attraverso la vita – da un villaggio occupato a un grattacielo di Tel Aviv – evidenzia una rara eccezione a quello squilibrio.

Il signor Alshawamreh ha detto che gli israeliani dovrebbero sapere che la sua lunga odissea è stata “emotivamente e mentalmente estenuante fino all’orlo delle lacrime”. I palestinesi dovrebbero vedere che “quello che ho fatto dimostra che è possibile”, ha aggiunto.

La settimana lavorativa di Alshawamreh è iniziata nel villaggio in cui è cresciuto, Deir al-Asal al-Fauqa, una sonnolenta comunità collinare di circa 2.000 palestinesi nel sud della Cisgiordania. Il villaggio si trova appena ad est di un muro grigio, lungo centinaia di miglia, che Israele ha costruito per frenare gli attacchi palestinesi dalla Cisgiordania, che Israele ha catturato dalla Giordania durante la guerra arabo-israeliana del 1967.

Per attraversare quel muro e dirigersi a Tel Aviv, gli israeliani che vivono nel più vicino insediamento ebraico – costruito nel 1982 e considerato illegale dal diritto internazionale dalla maggior parte dei paesi – possono guidare verso nord attraverso un vicino checkpoint che ai palestinesi è vietato utilizzare. Per quella via, i coloni possono raggiungere Tel Aviv in 75 minuti.

Ma il signor Alshawamreh deve entrare in Israele a piedi, attraverso un checkpoint separato a Meitar, 10 miglia di strada a sud. Tale restrizione raddoppia la distanza del suo tragitto giornaliero e più che triplica la sua durata.

Per raggiungere il valico, il signor Alshawamreh si è alzato alle 5 del mattino e ha aspettato nell’oscurità un car pooling diretto a sud.

All’alba, era tra le centinaia di palestinesi a Meitar che passavano attraverso un sistema di sicurezza in stile aeroporto che mira a impedire a uomini armati di entrare in Israele. Da parte israeliana, un altro car pooling lo ha portato a Beersheba, la grande città più vicina nel sud di Israele.

“È come passare dal terzo mondo al secondo mondo al primo mondo”, ha detto del suo tragitto giornaliero.

Una scoperta casuale a Beersheba molto tempo fa ha portato il signor Alshawamreh sulla sua traiettoria attuale.

Il padre del signor Alshawamreh, Meshref, 63 anni, lavora da anni come lavoratore a giornata a Beersheba. Un giorno di circa 15 anni fa, Meshref portò a casa un libro che aveva trovato in città. Era “Man’s Search for Meaning”, di Viktor E. Frankl, un resoconto dell’esperienza dell’autore nei campi di concentramento nazisti.

Il signor Alshawamreh, allora adolescente, lo raccolse. Ha trovato più di quanto si aspettasse: un manuale sull’Olocausto, un argomento a volte respinto o minimizzato nel discorso palestinese e una lezione di resilienza.

Attraverso la scrittura del signor Frankl, il signor Alshawamreh ha concluso che “è una nostra decisione se vogliamo morire a causa del nostro trauma – o se vogliamo dargli un significato e prosperare grazie a esso”.

Improvvisamente, gli orizzonti del signor Alshawamreh si sono ampliati, ha detto. Prima si era semplicemente aspettato di seguire le orme di suo padre. Ora immaginava qualcosa di più grande.

Ha vinto una borsa di studio per un’università in Malesia, conseguendo la sua prima laurea in informatica. Poi ha guadagnato un’altra borsa di studio in Corea del Sud, acquisendo un coreano fluente e un master in economia comportamentale.

Nonostante quel curriculum, era difficile trovare lavoro nella minuscola industria tecnologica palestinese.

Più della metà dei laureati in tecnologia in Cisgiordania non riesce a trovare lavoro sul campo, secondo le stime del Palestinen Internship Program, che ha sede in Israele e forma aspiranti imprenditori palestinesi. La disoccupazione complessiva nel territorio è di circa il 13%, in contrasto con il 4% in Israele e il 46% nella Striscia di Gaza.

Il signor Alshawamreh iniziò a considerare di lavorare in Israele. Sebbene sia cresciuto a poche centinaia di metri da Israele, ha sentito parlare per la prima volta della sua reputazione di “Start-Up Nation” mentre studiava in Corea del Sud. Si è radicata un’idea: avrebbe potuto trovare lavoro a Tel Aviv?

“Poi sono tornato a casa”, ha detto il signor Alshawamreh, “e la realtà ha colpito”.

Un colono israeliano in Cisgiordania non ha ostacoli legali per lavorare a Tel Aviv, ma il signor Alshawamreh aveva bisogno di un permesso di lavoro per entrare in Israele e di un datore di lavoro disposto a sottoporsi alle numerose contorsioni burocratiche necessarie per assumere un palestinese.

Gli esperti stimano che ci siano solo poche dozzine di palestinesi tra i 360.000 lavoratori nel settore tecnologico israeliano, oltre a poche centinaia che lavorano a distanza dalla Cisgiordania.

Poi, nel 2018, una svolta: il signor Alshawamreh ha vinto uno stage di tre mesi presso un’azienda israeliana che costruisce tecnologia per lo screening del cancro e, con esso, un permesso di lavoro.

Il lavoro a tempo pieno si è rivelato sfuggente. Così, con il suo permesso ancora valido, è invece diventato un raro studente palestinese all’Università di Tel Aviv. Ha conseguito una terza laurea, un master in economia aziendale, metà del quale finanziato dal college, e ha vissuto a Tel Aviv.

Ma senza lavoro, il signor Alshawamreh ha faticato a pagare la sua quota di tasse ed è stato sospeso a metà. Ha inviato e-mail a dozzine di eminenti israeliani e palestinesi, chiedendo aiuto.

Una delle pop star più famose di Israele, Davide Brozza, ha risposto inaspettatamente. Commosso dalla difficile situazione del signor Alshawamreh, il signor Broza lo ha lasciato stare a casa sua e ha contribuito ad aumentare le tasse universitarie.

“Non ho idea di cosa abbia preso il sopravvento”, ha ricordato recentemente il signor Broza. “Ma la prossima cosa che so è che gli do la chiave di casa mia.”

Poco dopo, la sospensione è stata revocata, consentendo al signor Alshawamreh di conseguire l’MBA. Ma anche con tre lauree, il lavoro era scarso.

Ci sono voluti altri due anni, decine di domande di lavoro respinte e un attacco di depressione prima che il signor Alshawamreh trovasse finalmente un lavoro tecnico a tempo pieno presso l’azienda israeliana Syte.

Il suo ruolo consiste nel parlare con i clienti e nella risoluzione dei problemi con i loro siti web. Ha ambizioni più grandiose; spera un giorno di fondare una versione palestinese di Uber. Ma questo lavoro è un inizio.

La volontà del signor Alshawamreh di impegnarsi con gli israeliani ha talvolta attirato critiche da parte di altri palestinesi.

Per i critici, lavorare nell’edilizia in Israele è accettabile, data l’elevata disoccupazione in Cisgiordania. Raccogliere i frutti della vita d’ufficio di Tel Aviv, tuttavia, è un passo troppo avanti, a loro avviso. Pensano che tali lavoratori normalizzino l’occupazione impegnandosi troppo a stretto contatto con gli israeliani.

Ma per Alshawamreh, ci saranno pochi progressi verso la pace a meno che sia i palestinesi che gli israeliani non si trattino a vicenda come partner.

“Il mio messaggio è che dovremmo saperne di più l’uno sull’altro”, ha detto. “Rompete i muri, parlate e mettetevi nei panni l’uno dell’altro e vedetevi come due persone traumatizzate”.

Il suo viaggio ha già illuminato i colleghi israeliani.

Dopo aver preso un autobus da Beersheba, il signor Alshawamreh ha finalmente raggiunto Tel Aviv poco prima delle 10:00, circa quattro ore dopo essere uscito di casa.

“Non è solo il pendolarismo”, ha detto una delle sue colleghe israeliane, Linda Levy. Ha aggiunto: “Mi ha fatto conoscere cose che non avevo idea esistessero in Israele”.

Hiba Yazbek ha contribuito alla segnalazione da Gerusalemme.


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