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Niente più Hush Money al National Enquirer, dice il suo nuovo proprietario

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Il National Enquirer e la pratica di lunga data della pubblicazione di “cattura e uccidi” – comprare, poi seppellire, storie sgradevoli su persone potenti – sono al centro delle accuse penali di New York contro l’ex presidente Donald J. Trump.

Ma il nuovo editore del tabloid afferma che quei tipi di pagamenti in denaro non fanno più parte degli affari dell’Enquirer.

“Guarda, è un nuovo giorno”, ha detto Ted Farnsworth, un imprenditore la cui azienda, Icon Publishing, faceva parte di un gruppo che ha acquistato il National Enquirer a febbraio. “Non capisco nemmeno come funzioni ‘cattura e uccidi’, perché non vengo dall’editoria, ma so solo che non lo voglio in giro.”

Durante un’intervista di un’ora, il signor Farnsworth, 60 anni, ha preso le distanze dal tabloid dalle tattiche praticate dalla precedente leadership dell’Enquirer. Ha detto che David Pecker, l’ex editore del tabloid e un attore chiave nello schema del denaro segreto presentato dai pubblici ministeri questa settimana, non era più coinvolto nelle operazioni quotidiane. Il tabloid paga ancora per le storie, ha detto, ma gli informatori non vengono pagati fino a quando le loro informazioni non vengono pubblicate, una pratica intesa a rivelare piuttosto che nascondere le informazioni.

Il signor Farnsworth ha affermato di essere concentrato sull’estrazione di storie dagli archivi quasi secolari di Enquirer che potrebbero essere convertite in nuovi programmi TV, film e podcast. E ha detto che la copertura della pubblicazione si concentrerà meno sulla politica e più sulle storie di celebrità.

“Dai caveau del National Enquirer, Elvis è davvero morto nella villa o è morto in un hotel nel Mississippi?” disse il signor Farnsworth.

“Le menti curiose vogliono sapere”, ha aggiunto, invocando lo slogan vecchio di decenni della pubblicazione.

Nell’atto d’accusa contro Trump, che è stato svelato martedì, i pubblici ministeri hanno affermato che l’ex presidente aveva falsificato i documenti aziendali relativi ai pagamenti in contanti effettuati per evitare la stampa negativa durante la campagna del 2016. Il signor Pecker ha svolto un ruolo in ciascuno dei pagamenti alle tre persone citate dai pubblici ministeri.

Mr. Farnsworth ha affermato di non pensare che il recente vortice di storie su Mr. Trump e il tabloid avrebbe avuto un impatto negativo sull’attività dell’azienda. Il National Enquirer non è legalmente responsabile per le azioni intraprese prima che il tabloid fosse acquistato quest’anno, ha affermato.

Questa è la prima incursione nell’editoria per il signor Farnsworth, forse meglio conosciuto per aver finanziato MoviePass, il servizio di abbonamento fallito che consentiva ai clienti di vedere un film al giorno nelle sale. La società è cresciuta in popolarità prima della pandemia, attirando milioni di utenti – e a un certo punto perdendo $ 20 milioni al mese – prima che andasse a gambe all’aria.

Lo scorso anno il Il Dipartimento di Giustizia ha accusato il signor Farnsworth di frodare gli investitori di MoviePass, affermando di aver fatto false dichiarazioni che hanno gonfiato artificialmente il prezzo delle azioni della società madre. Il signor Farnsworth si è dichiarato non colpevole e ha rifiutato di commentare il caso nell’intervista.

Mr. Farnsworth ha affermato che Icon Publishing e un altro investitore, Vinco Ventures, hanno pagato meno di 100 milioni di dollari per l’Enquirer. L’anno scorso, ha affermato, la pubblicazione ha generato circa 13,5 milioni di dollari di guadagni prima di interessi, tasse, deprezzamento e ammortamento o EBITDA. Ha detto che il tormento nel settore editoriale per l’estinzione delle pubblicazioni cartacee non era al passo con la realtà dell’Enquirer, che è ancora popolare tra i lettori nelle edicole e nei negozi tra cui Walmart e Dollar General.

“Si sente sempre, ‘La stampa è morta, la stampa è morta'”, ha detto il signor Farnsworth. “La stampa non è morta.”

Ma sta anche cercando di espandere il business digitale della pubblicazione. Il sito Web di The Enquirer non viene aggiornato con notizie da un anno, cosa che il signor Farnsworth ha attribuito a un rinnovamento digitale in atto da tempo che, secondo lui, sarà completato presto. Ha detto che stava anche continuando le strategie intese a capitalizzare gli onnipresenti scaffali dei supermercati all’altezza degli occhi dell’Enquirer, incluso regalare una nuova Corvette attraverso il giornale cartaceo utilizzando un codice QR scansionabile.

L’allontanamento dalla copertura politica è una svolta importante rispetto alla storia del National Enquirer, in cui la copertura della campagna era un pilastro.

Quella segnalazione ha ispirato cautela tra i candidati alla presidenza. Nel 2016, il signor Trump e il suo avvocato dell’epoca, Michael Cohen, hanno discusso un piano per acquistare una cache di informazioni sensibili raccolte dai giornalisti del National Enquirer sul signor Trump. Quel piano non ha portato a un accordo e il signor Farnsworth ha affermato di non aver ricevuto alcuna informazione dannosa sul signor Trump quando quest’anno un autocarro ha consegnato scatole dei documenti archiviati dell’Enquirer agli studi del tabloid a Syracuse, New York.

Quella strategia di coprire la politica si estende anche al caso contro il signor Trump. Sebbene martedì l’aula del tribunale di Manhattan fosse gremita di giornalisti per l’accusa di Trump, Farnsworth ha affermato che il National Enquirer ha pianificato di lasciare la copertura quotidiana della storia ad altre pubblicazioni.

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