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Myrtle Witbooi, che ha combattuto per i diritti dei lavoratori domestici, muore a 75 anni

“L’istituzione stessa del servizio domestico costituisce il profondo sud dell’apartheid”, ha scritto Jacklyn Cock, sociologo, in “Maids and Madams”, uno studio pubblicato nel 1980. “È l’espressione più cruda e nascosta della disuguaglianza in questa società. “

Solo nel 2002 il governo ha introdotto un salario minimo per i lavoratori domestici. Il minimo attuale è l’equivalente di 1,34 dollari l’ora, ma è spesso inferiore, in particolare per i lavoratori migranti provenienti da altri stati africani.

Myrtle Michels è nata il 31 agosto 1947 nella piccola città di Genadendal, a est di Città del Capo, dove si trova una delle più antiche stazioni missionarie cristiane del Sudafrica. Sua madre, Maria, era una cuoca e suo padre, Johannes, era un falegname.

Ha sposato Cedric Francois Witbooi, un tecnico elettrico, nel 1973. Il loro matrimonio si è rotto negli anni ’80, ha detto, a causa del suo lungo lavoro come sindacalista in una fabbrica dopo aver lasciato il lavoro domestico. Il signor Witbooi è morto circa 20 anni fa, secondo il dottor Fish.

La signora Witbooi lascia tre figli, Jacqui Michels, Linda Johnson e Peter Witbooi, e tre nipoti.

La parte più difficile del suo lavoro, disse una voltaera la tensione per la sua famiglia.

“Ciò che ci fa male è essere separati dai nostri figli”, ha detto. “È anche come se sentissi di non appartenere a nessun posto, nemmeno tra la tua stessa gente.”

A volte, il suo lavoro sindacale è stato ostacolato da problemi finanziari e organizzativi. La South African Domestic Workers Union si è sciolta nel 1996, soccombendo a “difficoltà finanziarie e disaccordi tra i dirigenti”, ha scritto Debbie Budlender, autrice e ricercatrice presso l’Università di Cape Town. un documento per l’Ufficio internazionale del lavoro a Ginevra nel 2016.


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