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L’azienda solare coreana progetta di costruire un impianto da 2,5 miliardi di dollari in Georgia

Il disegno di legge sul clima e le tasse firmato dal presidente Biden ad agosto per aumentare l’uso di energia verde e auto elettriche, mentre l’espansione della produzione nazionale sembra dare alcuni risultati.

Una società solare coreana, Hanwha Qcells, annunciato mercoledì che avrebbe speso 2,5 miliardi di dollari per costruire un grande complesso manifatturiero in Georgia. L’impianto produrrà componenti critici per i pannelli solari e costruirà pannelli completi. Se realizzati, i piani dell’azienda potrebbero portare negli Stati Uniti parte della catena di approvvigionamento dell’energia solare, che ha sede in gran parte in Cina.

Qcells, che ha sede a Seul, ha affermato che sta effettuando l’investimento per usufruire dei crediti d’imposta e di altri benefici previsti dall’Inflation Reduction Act, la legge firmata da Biden la scorsa estate. Si prevede che l’impianto di produzione creerà 2.500 posti di lavoro a Cartersville, in Georgia, a circa 50 miglia a nord-ovest di Atlanta. La produzione dovrebbe iniziare nel 2024.

La società ha aperto il suo primo impianto di produzione di pannelli solari in Georgia nel 2019, diventando rapidamente uno dei maggiori produttori statunitensi: alla fine dello scorso anno produceva 12.000 pannelli al giorno. La società ha affermato che la sua nuova struttura aumenterà la sua capacità a 60.000 pannelli al giorno.

Il senatore Jon Ossoff, democratico della Georgia, e il governatore repubblicano dello stato, Brian Kemp, hanno corteggiato in modo aggressivo le aziende di energia rinnovabile, batterie e automobilistiche per lo stato. Molti di questi investimenti provengono dalla Corea del Sud, incluso un impianto di veicoli elettrici pianificato da Hyundai.

Nel 2021, il signor Ossoff ha presentato un disegno di legge, la legge sulla produzione di energia solare per l’America, che avrebbe fornito incentivi fiscali ai produttori di energia solare. Il disegno di legge è stato successivamente incorporato nell’Inflation Reduction Act.

In base alla normativa, le imprese ricevono un credito d’imposta in ogni fase della filiera. L’atto include circa 30 miliardi di dollari in crediti d’imposta sulla produzione per accelerare la produzione di pannelli solari, turbine eoliche, batterie e per la lavorazione di minerali critici. La legge offre anche un credito d’imposta sugli investimenti alle aziende che costruiscono fabbriche che producono veicoli elettrici, turbine eoliche e pannelli solari.

Queste e altre disposizioni hanno lo scopo di ridurre la dipendenza dalla Cina, che domina la catena di approvvigionamento di materie prime e componenti cruciali per batterie e pannelli solari. Oltre al timore che gli Stati Uniti stessero perdendo terreno in importanti tecnologie, i legislatori si sono preoccupati anche del fatto che alcuni produttori cinesi stiano utilizzando il lavoro forzato.

“Ho scritto e trasformato in legge una legislazione intesa proprio ad attrarre questo tipo di produzione”, ha detto il signor Ossoff in un’intervista. “È la più grande produzione solare nella storia degli Stati Uniti che arriva in Georgia. Questa competizione economica e geostrategica continuerà, ma la mia legge ha riportato gli Stati Uniti nella lotta per garantire la nostra indipendenza energetica”.


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I legislatori e le amministrazioni di entrambe le parti hanno cercato a lungo di promuovere un’industria manifatturiera solare nazionale, anche imponendo tariffe e altre restrizioni sui pannelli solari importati. Ma tali sforzi hanno, finora, ottenuto solo risultati modesti. La maggior parte dei pannelli solari installati negli Stati Uniti viene importata.

Il progetto Qcells e altri potrebbero ridurre la dipendenza degli Stati Uniti dalle importazioni, ma non rapidamente. La Cina e altri paesi asiatici hanno un enorme vantaggio nell’assemblare i pannelli e produrre le parti che li compongono. I governi hanno anche utilizzato sussidi, politica energetica, accordi commerciali e altre tattiche per aiutare i produttori nazionali.

Sebbene l’Inflation Reduction Act abbia stimolato nuovi investimenti, ha anche sollevato le tensioni tra l’amministrazione Biden e alleati come Francia e Corea del Sud.

Ad esempio, la legge offre crediti d’imposta fino a 7.500 dollari per l’acquisto di auto elettriche, ma è disponibile solo su veicoli fabbricati negli Stati Uniti, in Canada e in Messico. I consumatori che desiderano acquistare modelli realizzati da Hyundai e dalla sua controllata Kia non potranno beneficiare di almeno due anni fino a quando il nuovo stabilimento della società in Georgia non inizierà la produzione nel 2025.

Tuttavia, i dirigenti del settore energetico e automobilistico hanno affermato che, nel complesso, la legislazione dovrebbe avvantaggiare le loro attività, che hanno faticato a ottenere parti importanti quando la pandemia e la guerra della Russia in Ucraina hanno distrutto le catene di approvvigionamento globali.

Mike Carr, direttore esecutivo della Solar Energy Manufacturers for America Coalition, ha affermato di aspettarsi che più aziende annuncino piani per nuove fabbriche di apparecchiature solari negli Stati Uniti nei primi sei mesi dell’anno. Il suo gruppo stima che tra il 2030 e il 2040 gli impianti statunitensi saranno in grado di soddisfare tutta la domanda di pannelli solari del Paese.

“Vediamo questo nel medio-lungo termine come un contributo molto, molto grande all’abbassamento dei prezzi negli Stati Uniti”, ha affermato Carr riferendosi al costo dei pannelli.

Diverse altre società solari hanno annunciato nuovi impianti di produzione negli Stati Uniti negli ultimi mesi, tra cui CubicPV, una start-up sostenuta da Bill Gates che prevede di iniziare la produzione di componenti per pannelli solari nel 2025.

Un’altra società, First Solar, ha dichiarato ad agosto che avrebbe costruito il suo quarto impianto di produzione di pannelli negli Stati Uniti. First Solar prevede di investire 1,2 miliardi di dollari per espandere le sue operazioni e aggiungere 1.000 posti di lavoro. Qcells ha affermato di aver pianificato di fornire parti a First Solar dal suo nuovo impianto in Georgia.


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