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La tecnologia prodotta negli Stati Uniti sta fluendo verso le compagnie aeree russe sanzionate

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Lo scorso agosto, Oleg Patsulya, un cittadino russo che vive vicino a Miami, ha inviato un’e-mail a una compagnia aerea russa che era stata tagliata fuori dalla tecnologia e dai materiali occidentali con un’offerta allettante.

Potrebbe aiutare ad aggirare le sanzioni globali imposte alla Rossiya Airlines dopo l’invasione russa dell’Ucraina, spostando le parti dell’aereo e l’elettronica di cui aveva un disperato bisogno attraverso una rete di compagnie con sede in Florida, Turchia e Russia.

“Alla luce delle sanzioni imposte contro la Federazione Russa, abbiamo risolto con successo le sfide a portata di mano”, ha scritto Patsulya, secondo una denuncia penale depositata venerdì presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti in Arizona.

Il signor Patsulya e il suo socio in affari sono stati arrestati giovedì con l’accusa di violazione dei controlli sulle esportazioni statunitensi e riciclaggio di denaro internazionale in un caso che illustra le reti globali che stanno cercando di aiutare la Russia a eludere i controlli tecnologici più estesi della storia.

Dall’invasione russa dell’Ucraina, gli Stati Uniti hanno agito in collaborazione con quasi altri 40 governi per imporre sanzioni alla Russia, inclusi limiti all’accesso di Mosca ad armi, chip per computer, parti di aerei e altri prodotti necessari per alimentare la sua economia e la sua guerra. Le sanzioni si applicavano anche alle compagnie aeree russe tra cui Aeroflot, la sua controllata Rossiya e altre.

Ma nonostante queste sanzioni di vasta portata, lo scorso anno migliaia di spedizioni di parti di aeromobili sono state inviate con successo in Russia, secondo una serie di dati doganali russi ottenuti dal New York Times.

I dati, che sono stati raccolti e analizzati da Importa Genioun aggregatore di dati commerciali con sede negli Stati Uniti, mostra che decine di milioni di dollari di parti di aeromobili sono state inviate a compagnie aeree russe esplicitamente sanzionate dall’amministrazione Biden, tra cui Rossiya Airlines, Aeroflot, Ural Airlines, S7 Airlines, Utair Aviation e Pobeda Airlines.

Quelle spedizioni sono state rese possibili da reti illecite come quella del signor Patsulya, che sono sorte per cercare di aggirare le restrizioni spostando le merci attraverso una serie di acquirenti di paglia, spesso in Medio Oriente e in Asia.

Ad esempio, l’anno scorso decine di spedizioni di fili di rame, bulloni, grafite e altre parti contrassegnate come prodotte negli Stati Uniti da Boeing sono scivolate nei magazzini di Aeroflot. Hanno attraversato società commerciali oscure, zone di libero scambio e parchi industriali negli Emirati Arabi Uniti e in Cina, e poi hanno viaggiato in Russia, per aiutare a riparare la flotta fatiscente di Aeroflot.

I dati catturano più di 5.000 spedizioni individuali di parti di aeromobili in Russia per un periodo di otto mesi nel 2022, dalle semplici viti a un motorino di avviamento per motori aeronautici a marchio Honeywell del valore di $ 290.000.

In tutto, mostra che durante gli otto mesi sono stati inviati in Russia 14,4 milioni di dollari di parti di aeromobili prodotte negli Stati Uniti, inclusi 8,9 milioni di parti descritte come prodotte o marchiate dal produttore di aerei statunitense Boeing e vendute in Russia tramite terzi.

Boeing ha affermato di aver rispettato pienamente le sanzioni statunitensi e di aver sospeso la fornitura di parti, manutenzione e supporto tecnico ai clienti in Russia all’inizio del 2022. Gli esperti della catena di fornitura dell’aviazione hanno affermato che le parti probabilmente provenivano da una varietà di fonti, come le scorte estere esistenti da compagnie aeree e strutture di riparazione o rivenditori che commerciano in parti rottamate.

La maggior parte dei prodotti è stata indirizzata attraverso paesi come Emirati Arabi Uniti, Turchia, Cina e Maldive, secondo i dati. Ma una manciata di spedizioni, anche a Rossiya, sono state inviate direttamente dagli Stati Uniti o dall’Europa.

Anche le spedizioni sono aumentate nel corso dello scorso anno, poiché la Russia ha reclutato aziende globali per aiutarla a aggirare le sanzioni. La tendenza suggerisce che “le reti per eludere le sanzioni hanno richiesto tempo per stabilire durante l’immediata corsa al controllo post-esportazione, ma ora sono in grado di aiutare le compagnie aeree russe a reperire alcune parti chiave”, ha affermato William George, direttore della ricerca presso Import Genius.

I cittadini russi presi in custodia giovedì hanno iniziato a organizzare il loro piano lo scorso maggio per inviare parti di aeromobili dagli Stati Uniti alla Russia in violazione delle norme sull’esportazione, secondo la denuncia penale.

Gli uomini sono accusati di aver raccolto richieste di parti, compresi costosi sistemi frenanti per un Boeing 737, da almeno tre compagnie aeree russe, comprese due a cui era stato severamente vietato l’acquisto di prodotti fabbricati negli Stati Uniti attraverso un cosiddetto ordine di rifiuto temporaneo emesso dal Dipartimento del Commercio. Gli agenti dell’FBI hanno fatto irruzione in un condominio di proprietà della compagnia maschile nelle Trump Towers a Sunny Isles Beach, in Florida, giovedì, Lo riferisce il Miami Herald.

Gli avvocati degli uomini non hanno risposto immediatamente a una richiesta di commento.

Nonostante il livello di evasione delle sanzioni, le spedizioni di aerei in Russia rimangono significativamente inferiori rispetto a prima della guerra. Funzionari statunitensi affermano che le compagnie aeree russe sono state costrette a cannibalizzare gli aerei, smontandoli per pezzi di ricambio per mantenerne altri in funzione, così come rivolgendosi all’Iran per manutenzione e ricambi.

Le importazioni russe di aeromobili e parti di aeromobili sono diminuite da 3,45 miliardi di dollari all’anno prima dell’invasione a solo circa 286 milioni di dollari in seguito, secondo L’Osservatorio della Complessità Economicauna piattaforma di visualizzazione dei dati che esplora le dinamiche del commercio globale.

Secondo Silverado Policy Accelerator, un’organizzazione senza scopo di lucro di Washington, la Cina è stata il principale esportatore complessivo di parti per aerei, veicoli spaziali e droni in Russia dall’invasione, rappresentando circa la metà di tutte le spedizioni, seguita dall’India.

Il numero di aerei a corridoio singolo in uso in Russia è diminuito di circa il 16% dall’estate del 2021 all’estate del 2022, dopo l’invasione, secondo Cirium, un fornitore di dati sull’aviazione. Il numero di aerei a doppio corridoio più grandi, spesso utilizzati su rotte internazionali, è diminuito di circa il 40%.

Gli esperti di aviazione affermano che diventerà più difficile per le compagnie aeree russe continuare a far volare aerei senza l’accesso ai fornitori occidentali e l’aiuto di Boeing e Airbus. I produttori si consultano regolarmente con le compagnie aeree per valutare eventuali danni e controllare rigorosamente l’accesso alla documentazione tecnica utilizzata dai meccanici.

Ma per ora, le compagnie aeree russe sono state mantenute in vita con l’aiuto di spedizioni internazionali e l’uso di centinaia di jet stranieri che sono rimasti bloccati lì dopo l’inizio della guerra.

Decine di migliaia di voli dovrebbero attraversare la Russia questo mese, secondo gli orari pubblicati da Cirium. Si prevede che oltre 21.000 voli, oltre la metà dei quali operati da compagnie aeree russe, trasporteranno passeggeri da e verso i paesi dell’Asia centrale, oltre a Turchia, Emirati Arabi Uniti, Egitto, Cina e Tailandia.

Una mezza dozzina di avvocati del controllo delle esportazioni ed ex funzionari governativi consultati dal New York Times hanno affermato che molte delle spedizioni nei dati di Import Genius probabilmente violavano le sanzioni, ma che i produttori di aerei come Boeing o Airbus non erano necessariamente colpevoli. La catena di approvvigionamento dell’aviazione è complessa e globale e le parti potrebbero provenire da una varietà di fonti.

“C’è abbastanza chiaramente una violazione”, ha detto William Reinsch, un esperto di commercio presso il Center for Strategic and International Studies che ha supervisionato i controlli sulle esportazioni durante l’amministrazione Clinton. “Meno chiaro è il colpevole.”

Secondo i dati, anche le parti di aeromobili originarie dell’Unione Europea, comprese quelle contrassegnate come prodotte o marchiate da Airbus, sono state spedite in Russia lo scorso anno.

Justin Dubon, portavoce di Airbus, ha affermato che la società tiene traccia delle parti originali e della documentazione fornita ai propri clienti e conduce la due diligence su tutte le parti che richiedono pezzi di ricambio. Le restrizioni negli Stati Uniti e in Europa significano che “non esiste un modo legale in cui parti, documentazione e servizi di aeromobili originali possano arrivare ai vettori russi”, ha affermato.

Le restrizioni statunitensi consentono tecnicamente alle aziende di richiedere una licenza speciale per continuare a inviare prodotti ai vettori russi per motivi di “sicurezza del volo”, ma sia Boeing che Airbus hanno affermato di non aver né chiesto né ricevuto tale licenza. Inoltre, Airbus ha affermato che le leggi dell’UE gli impediscono di spedire tali merci in Russia, indipendentemente dalla licenza statunitense.

Funzionari statunitensi attuali ed ex affermano che sono previste alcune spedizioni in Russia. Kevin Wolf, un partner dello studio legale Akin Gump che ha supervisionato i controlli sulle esportazioni durante l’amministrazione Obama, ha affermato che le restrizioni “non possono mai bloccare tutto”, ma che le regole stavano ancora degradando in modo significativo le capacità della Russia.

Ha aggiunto che la portata delle nuove regole supera ancora gli attuali metodi di tracciamento e applicazione in altri paesi alleati. Fino all’invasione dell’Ucraina, il commercio di parti di aeromobili era per lo più illimitato da parte degli Stati Uniti e di altri paesi, ad eccezione di Iran, Cuba, Corea del Nord e Siria.

“Sta migliorando”, ha detto il signor Wolf, “ma è ancora molto, molto indietro”.

Rispetto ad altri paesi che per lo più limitano il loro controllo alle merci che attraversano i propri confini, gli Stati Uniti non hanno eguali nel tentativo di sorvegliare il commercio in tutto il mondo.

Negli ultimi tre anni, gli Stati Uniti hanno imposto nuove restrizioni tecnologiche per Russia, Cina e Iran che si applicano extraterritorialmente: i prodotti realizzati negli Stati Uniti, o in paesi stranieri con l’ausilio di componenti o tecnologie americane, sono soggetti alle regole statunitensi anche quando si passa di mano dall’altra parte del mondo.

Entrambi gli Stati Uniti E l’Unione Europea hanno aumentato le sanzioni per le aziende che violano le sanzioni, e funzionari di spedizione a paesi come il Kazakistan per cercare di convincerli a reprimere le spedizioni in Russia attraverso il loro territorio. Il governo degli Stati Uniti ha nove funzionari di controllo delle esportazioni di stanza a Istanbul, Pechino e altre località per tracciare le spedizioni di prodotti sensibili e sta istituendo altri tre uffici.

Ma fornire parti può essere un affare redditizio. James Disalvatore, direttore associato di Kharon, una società di dati e analisi che ha monitorato gli sforzi della Russia per aggirare le sanzioni, ha affermato che il valore di alcune parti di aeromobili importate dalle compagnie aeree russe dall’invasione è quadruplicato o più.

“Non credo che ci sia alcun segreto su quello che sta succedendo”, ha affermato Gary Stanley, un esperto di conformità commerciale che fornisce consulenza alle aziende nel settore aerospaziale e in altri settori. “Da quanto tempo abbiamo sanzioni cubane? Da quanto tempo abbiamo sanzioni nordcoreane? Da quanto tempo abbiamo sanzioni iraniane? Sembra che non metta mai fuori gioco queste persone.

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