EconomiaNotizia

Il brusco cambiamento di Covid in Cina lascia molti senza medicinali

Quando la domanda di farmaci antipiretici ha più che quadruplicato il prezzo dell’ibuprofene, una città della Cina orientale ha iniziato a razionare le vendite vendendo le pillole singolarmente.

Quando una famosa farmacia online cinese ha offerto il farmaco antivirale Paxlovid, è andato esaurito in poche ore.

E quando la notizia della carenza di farmaci in Cina ha raggiunto amici e parenti a Hong Kong e Taiwan, hanno rapidamente acquistato grandi quantità di farmaci da venditori locali per spedirli sulla terraferma.

Mentre il Covid si diffonde in alcune parti della Cina, milioni di cinesi stanno lottando per trovare cure, dai rimedi contro il raffreddore più basilari da portare a casa agli antivirali più potenti per i pazienti negli ospedali. La scarsità di forniture evidenzia quanto rapidamente – e a casaccio – la Cina abbia invertito la rotta abbandonando le sue rigide politiche “zero Covid” circa due settimane fa.

Il colpo di frusta del cambiamento ha colto alla sprovvista gli ospedali, le cliniche e le farmacie della nazione. In molte città, le farmacie hanno esaurito i farmaci più comuni contro la febbre e il raffreddore. Molte strutture sanitarie erano impreparate all’assalto della domanda da parte dei pazienti dopo aver ricevuto poco o nessun preavviso sulla necessità di accumulare farmaci. Le carenze stanno alimentando rabbia e ansia tra i cinesi che fino a poco tempo fa erano stati avvertiti dal governo che una diffusione incontrollata del Covid sarebbe stata devastante.

“Il dottore mi ha detto che non c’erano medicine per la febbre”, ha detto Diane Ye, una paziente Covid di 28 anni a Pechino, che è rimasta in fila fuori da un ospedale per ore con la febbre solo per essere rimandata a casa con una bottiglia di medicina per il mal di gola .

Per quasi tre anni, il paese ha mantenuto alcuni dei controlli pandemici più severi al mondo, imponendo test di massa e bloccando città come Shanghai per mesi. Quindi, con scarso preavviso, il 7 dicembre il governo ha annunciato un ampio allentamento delle restrizioni, apparentemente piegandosi alla pressione economica e al crescente malcontento sociale a seguito delle proteste diffuse a fine novembre.

In molte città sono emersi segnali di focolai. La Cina ha riportato finora solo sette morti per Covid questa settimana, ma le segnalazioni di crematori e pompe funebri affollati hanno sollevato preoccupazioni sull’accuratezza dei dati del governo. Negli ospedali si sono formate file di persone e le medicine sono volate via dagli scaffali delle farmacie.

“L’apertura è fantastica, ma è avvenuta troppo in fretta e senza preparazione. La gente non ha queste medicine comuni in casa”, ha detto un farmacista che lavora in un ospedale pubblico di Pechino che ha fornito solo il suo cognome, Zhang, data la delicatezza politica della questione.

Anche prima del perno politico, le scorte di medicinali per la febbre erano già basse, ha affermato, perché il governo aveva controllato rigorosamente la vendita di farmaci per il raffreddore e l’influenza sotto “zero Covid”. La politica richiedeva agli acquirenti di registrare i propri nomi, una regola volta a impedire ai residenti di utilizzare farmaci da banco per ridurre la febbre ed evitare il rilevamento da parte del pervasivo sistema di monitoraggio sanitario del paese.

“Se prima allentate queste restrizioni, diciamo per due mesi, e aprite una volta che le persone hanno preparato le cose, allora questa fretta non si sarebbe verificata”, ha detto il signor Zhang.

Molti cinesi stanno ora affrontando lo spettro di una massiccia epidemia di Covid che potrebbe protrarsi per tutto l’inverno e sono stati costretti a improvvisare per colmare le lacune. Alcuni si rivolgono a rimedi popolari come le pesche in scatola, credendo di poter scongiurare la malattia. Un gruppo di volontari ha organizzato una campagna sui social media per fornire aiuti agli anziani nelle zone rurali. Il gruppo ha ricevuto molte donazioni in denaro, ma poche medicine a causa della carenza.

Negli ultimi giorni, alcuni cinesi si sono avventurati oltre il confine con Macao per ricevere l’unica cosa che hanno meno possibilità di trovare dell’ibuprofene: un vaccino a mRNA prodotto all’estero. La Cina non è riuscita ad approvare tali vaccini nonostante la loro disponibilità, in un apparente tentativo di proteggere l’industria nazionale. (All’inizio di questo mese, Pechino ha affermato che la Cina consentirà i vaccini tedeschi, ma solo per i cittadini tedeschi nel paese.)

Un’analista di dati nel sud di Shenzhen, che ha chiesto di essere identificata solo con il suo cognome, Fan, la scorsa settimana si è recata nella vicina destinazione del gioco d’azzardo per ricevere un booster di mRNA. Credeva che la miscela del richiamo più due dosi del vaccino cinese Sinovac che aveva ricevuto a casa avrebbe rafforzato la sua immunità.

Ha detto di aver iniziato a fare scorta di medicine per il raffreddore, spray nasali salini e maschere già a metà novembre, quando i casi stavano salendo a Guangzhou, una città vicina. Quando le regioni di tutta la Cina hanno visto carenze questo mese, ha spedito pacchi con rifornimenti a dozzine di parenti a Shanghai, nella città settentrionale di Xi’an e nella provincia orientale del Fujian.


Cosa consideriamo prima di utilizzare fonti anonime. Le fonti conoscono le informazioni? Qual è la loro motivazione per dircelo? Si sono dimostrati affidabili in passato? Possiamo confermare le informazioni? Anche con queste domande soddisfatte, The Times utilizza fonti anonime come ultima risorsa. Il giornalista e almeno un editore conoscono l’identità della fonte.

Gli utenti dei social media hanno fatto ricorso all’umorismo oscuro per far fronte alla crisi, distorcendo uno slogan del governo sotto “zero Covid” che ricorda alle persone che “Chiunque dovrebbe essere trasferito per la quarantena sarà trasferito per la quarantena”. La nuova versione? “Chiunque può avere il Covid avrà il Covid”.

Il governo ha cercato di rassicurare il pubblico, affermando che sta dando la priorità agli sforzi per aumentare le scorte di medicinali della nazione.

I resoconti dei media statali hanno definito le carenze temporanee e evidenziato una recente spinta da parte delle case farmaceutiche cinesi, sotto la direzione del governo centrale, per aumentare le forniture. La Cina è uno dei maggiori produttori mondiali di prodotti farmaceutici, producendo circa un terzo della fornitura mondiale di ibuprofene, un antidolorifico e un riduttore della febbre.

Anche i governi locali si stanno impegnando a procurarsi più farmaci ea distribuirli alle farmacie. Nella città orientale di Nanchino, i funzionari hanno annunciato che l’avrebbero fatto aggiungere due milioni di compresse di medicina per ridurre la febbre al mercato ogni giorno, a partire dal 18 dicembre. Per allungare le scorte, le farmacie sono state incaricate di aprire i pacchetti per vendere le compresse singolarmente e di limitare gli acquisti a sei pillole a persona.

Nella città centrale di Wuhan, il governo provinciale di Hubei ha dichiarato che fornirà tre milioni di compresse di ibuprofene alla settimana principalmente a strutture mediche. E nella città nord-orientale di Jinan, più di un milione di compresse di ibuprofene sono state distribuite a cliniche e farmacie, media statali segnalato.

La fretta della Cina di affrontare le carenze nella medicina rispecchia la raffica di accordi dell’ultimo minuto per portare sul mercato più vaccini e trattamenti di fabbricazione straniera.

Le autorità hanno approvato quattro vaccini nazionali solo nelle ultime due settimane e la società farmaceutica statale China Meheco Group ha annunciato la scorsa settimana di aver raggiunto un accordo per importare e distribuire il Paxlovid di Pfizer, un trattamento orale che riduce significativamente il rischio di ricovero e la morte. (Ad aprile, Pfizer aveva anche firmato un accordo separato con un’altra società farmaceutica cinese, Zhejiang Huahai, per produrre Paxlovid per il mercato cinese.)

L’approvazione di Paxlovid contrasta con il trattamento da parte della Cina dei vaccini Covid stranieri. La differenza in questo caso è che la Cina ha diverse alternative prodotte internamente per i vaccini Covid, ma nessun sostituto antivirale efficace come il Paxlovid.

“Paxlovid colma una grande lacuna per la Cina nel curare i pazienti Covid con condizioni gravi”, ha affermato Xi Chen, economista sanitario presso la Yale School of Public Health. “Non esiste un chiaro concorrente tra i produttori di farmaci antivirali cinesi”.

In segno dell’elevata domanda di Paxlovid in Cina, le scatole del farmaco sono andate rapidamente a ruba la scorsa settimana attraverso una società sanitaria con sede a Shanghai chiamata 111, Inc. il primo giorno in cui la Cina ha consentito la vendita online del trattamento antivirale. Da allora non ci sono state segnalazioni di vendite online, poiché il farmaco rimane scarso.

Il clamore per la medicina è arrivato persino dalla terraferma. A Taiwan, l’isola autogovernata, il governo ha esortato le persone moderare i loro acquisti per la Cina. Nella città cinese di Hong Kong, alcune farmacie stanno limitando la quantità che i clienti possono acquistare, mentre altre aiutano a spedire medicine oltre confine.

Wonderful Dispensary sull’isola di Hong Kong addebita ai clienti circa $ 15 per il personale lì per spedire un pacchetto di pillole sulla terraferma. Tony Ng, un impiegato che ha lavorato nel negozio per più di due decenni, ha detto che la farmacia è stata recentemente ripulita da una famosa marca di paracetamolo.

“I clienti mi hanno detto che stanno comprando per la loro famiglia e i loro amici”, ha detto il signor Ng, 50 anni. “La gente non può comprare medicine per la febbre in Cina ora. Ne hanno davvero bisogno.

All’ospedale Xiehe nella città di Wuhan, un anestesista che ha parlato a condizione di anonimato perché non gli è stato permesso di parlare con i media stranieri, ha detto che il suo ospedale stava razionando antifebbrili e antidolorifici ai pazienti in modo che non si esaurissero.

Le carenze avrebbero potuto essere evitate con un’adeguata pianificazione se il governo avesse adottato un approccio più graduale per uscire dalla sua fase “zero Covid”, ha affermato il medico.

“Non avrei mai pensato che fosse possibile un cambiamento di politica a 180 gradi. Ho pensato che ci sarebbe voluto almeno sei mesi per allentare gradualmente i controlli Covid “, ha detto. “Siamo totalmente impreparati”.

Le distanze crescenti che le persone devono percorrere per assicurarsi una scatola di medicine stanno scatenando la rabbia tra alcuni che incolpano il governo per non aver garantito una transizione senza intoppi da “zero Covid”.

“Quando vedo le notizie che chiedono alle persone di aiutarsi a vicenda, sento che è stupido”, ha detto Simon Zhang, un residente di Pechino di 24 anni la cui ragazza si sta riprendendo dal Covid. “Ci chiedono di non accumulare scorte e suggeriscono di dividere una scatola di ibuprofene in più pezzi da vendere… Perché i cinesi si salvano sempre?”

Zixu Wang e Amy Chang Chien ha contribuito alla ricerca.


Source link

Related Articles

Back to top button