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Elon Musk afferma che il fondo saudita voleva prendere Tesla Private

Elon Musk ha testimoniato lunedì alla corte federale che il fondo sovrano dell’Arabia Saudita aveva “inequivocabilmente voluto portare Tesla privata”, in un processo incentrato sul fatto che le dichiarazioni del signor Musk nel 2018 sull’eliminazione della casa automobilistica dal mercato azionario abbiano fatto perdere miliardi agli investitori di dollari.

Il giudice che sovrintendeva al caso, a San Francisco, aveva già stabilito che alcune delle dichiarazioni del signor Musk sulla presa della società privata erano false, inclusa la sua affermazione di aver ottenuto il finanziamento per la transazione.

La testimonianza sul fondo saudita, il Fondo per gli investimenti pubblici, è arrivata in risposta alle domande dell’avvocato di un querelante che ha sollecitato il signor Musk, amministratore delegato di Tesla, per maggiori dettagli sul piano per privatizzare la società. Il signor Musk ha affermato che i funzionari del fondo saudita non hanno firmato documenti che si impegnano a concludere un accordo e che non hanno discusso quanto avrebbero investito nell’accordo.

“L’importo esatto non sarebbe conoscibile senza sapere chi altro parteciperebbe”, ha detto. Ma ha aggiunto che credeva “se dicono che faranno qualcosa, lo fanno”.

La rimozione di una società pubblica dalla borsa può essere costosa e difficile. Le persone o le società di investimento che cercano di privatizzare un’azienda devono trovare i soldi per acquistare tutte o la maggior parte delle sue azioni.

Il fondo saudita, che aveva accumulato una quota del 5% in Tesla prima che Musk annunciasse i suoi piani, sarebbe stato una parte importante di qualsiasi accordo. Il signor Musk aveva a lungo affermato che gli investitori sauditi erano impegnati nella transazione e le comunicazioni contenute negli atti del tribunale hanno mostrato che il signor Musk ha criticato i funzionari sauditi dopo che le notizie avevano suggerito che erano tiepidi riguardo a un accordo.

Il team legale di Musk e Tesla ha tentato senza successo di costringere i dipendenti del fondo a testimoniare nel processo. Questo mese, gli avvocati del fondo hanno definito le citazioni in giudizio “legalmente carenti” e “francamente, frivole”. Lunedì un portavoce del fondo non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.

Il 7 agosto 2018, il signor Musk ha scritto su Twitter: “Sto prendendo in considerazione l’idea di prendere Tesla privata a $ 420. Finanziamento assicurato”. Allora signor Musk ha scritto: “Si conferma il sostegno degli investitori. L’unico motivo per cui questo non è certo è che dipende dal voto degli azionisti”. Il prezzo delle azioni di Tesla è salito dopo che il signor Musk ha pubblicato quei post, ma è sceso quando la proposta è svanita.

Quando gli è stato chiesto se avesse valutato Tesla a $ 420 per azione perché sarebbe stato “uno scherzo che piacerebbe alla tua ragazza”, il signor Musk ha detto: “C’è del karma intorno a $ 420, anche se dovrei chiedermi se questo è un karma buono o cattivo in questo punto.” Il signor Musk ha poi aggiunto di aver scelto $ 420 perché era circa il 20 percento in più rispetto al prezzo delle azioni di Tesla in quel momento.

Il signor Musk, che indossava un abito scuro e una mascherina chirurgica nera, è entrato in aula e si è diretto direttamente al banco dei testimoni. Osservò i giurati mentre entravano e fece loro un cenno.

Gli avvocati degli investitori hanno sostenuto che le persone hanno preso decisioni sui loro investimenti in Tesla perché il signor Musk ha affermato di aver ottenuto i finanziamenti necessari per rendere Tesla privata. Ma gli avvocati di Mr. Musk e Tesla hanno affermato che è possibile che gli investitori abbiano preso decisioni sulla base della dichiarazione di Mr. Musk secondo cui stava prendendo in considerazione l’idea di prendere Tesla privata – una dichiarazione che i suoi avvocati affermano fosse vera.

Gli esperti legali hanno affermato che la maggior parte delle aziende e degli amministratori delegati avrebbe probabilmente risolto un caso come questo. Ma il signor Musk ha spesso mostrato la volontà di lasciare che le cause intentate contro di lui e Tesla vadano in giudizio.

Mentre era sul banco dei testimoni venerdì, il signor Musk ha riconosciuto che il suo account Twitter ha fornito informazioni importanti su Tesla e che ha dovuto seguire le regole della Securities and Exchange Commission. Ma ha negato che i suoi post sui social media fossero responsabili delle oscillazioni del prezzo delle azioni di Tesla. Ha anche detto che non poteva essere così completo su Twitter come Tesla potrebbe essere nei documenti della SEC e nei comunicati stampa.

Il signor Musk ha anche affermato che i suoi amici, così come i dirigenti e gli investitori di Tesla, gli avevano suggerito di prendersi una pausa da Twitter prima di pubblicare un post sulla presa privata di Tesla.

Nel 2018, Musk e Tesla hanno risolto una causa separata con la SEC sulla sua proposta di rendere privata Tesla. Hanno pagato multe alla SEC e il signor Musk ha accettato di dimettersi da presidente di Tesla e di consentire a un avvocato di rivedere alcune dichiarazioni sulla società prima di pubblicarle sui social media.

Il processo è iniziato tre mesi dopo che il signor Musk ha acquisito Twitter. Da allora, ha licenziato la maggior parte dei suoi dipendenti, modificato le regole sui contenuti e consentito agli utenti precedentemente bannati o sospesi di tornare sulla piattaforma.




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