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Bing Newcomb, il cui codice ha trasformato il commercio di azioni, muore a 79 anni

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Cresciuto in una famiglia della classe operaia in una piccola città dell’Oregon, Bing Newcomb sarebbe stato probabilmente destinato a lavorare nelle segherie o nei depositi di legname della regione dopo il liceo, tranne per una cosa: era legalmente cieco.

Così invece è andato al college, diventando il primo della sua famiglia a laurearsi. Poi è diventato un programmatore di computer e ha inventato un sistema che ha rivoluzionato il commercio di azioni, consentendo ai singoli investitori di acquistare e vendere azioni sui loro personal computer e facendo di lui un multimilionario.

Il signor Newcomb, che ha co-fondato la società E*Trade e ha scritto il codice del computer che l’ha fatta funzionare, è morto il 29 gennaio nella sua casa di Palo Alto, in California. Aveva 79 anni.

La sua morte è stata segnalata a livello locale in precedenza, ma annunciata solo il mese scorso dalla famiglia attraverso l’Oregon State University, la sua alma mater e uno dei principali beneficiari della sua filantropia.

Sua moglie, Gerry (Marshall) Newcomb, ha detto che la causa era un’insufficienza cardiaca congestizia dopo complicazioni neurologiche.

Nel 1980, il signor Newcomb e William A. Porter furono presentati da un amico comune a una festa di Halloween a Palo Alto. Il signor Porter, un ex cowboy diventato mago dell’elettronica, aveva appena acquistato un personal computer Apple II, il primo modello dell’azienda destinato ai consumatori. In che modo, si chiedeva, lui e altri individui potevano utilizzare la nuova tecnologia per acquistare e vendere azioni da casa?

Mr. Newcomb, che aveva lavorato come programmatore di computer freelance, assumendosi presso banche e altre aziende che avevano bisogno di una guida alle tecnologie digitali emergenti, ha fornito le risposte.

Nel 1982, con un capitale di $ 15.000, i soci hanno avviato TradePlus, una delle prime piattaforme di trading elettronico. Il suo primo scambio è stato effettuato l’11 luglio 1983 da un dentista del Michigan.

Consentendo agli investitori di scambiare azioni dai loro computer, la società ha ridotto il costo delle transazioni al di sotto delle tariffe praticate non solo dalle società di brokeraggio a servizio completo, ma anche da molti broker di sconto. Il servizio ha contribuito a promuovere la vendita di computer domestici e ha trasformato gli appassionati di Wall Street dilettanti in commercianti giornalieri professionisti.

Nonostante la sua vista ridotta, il signor Newcomb sciava e faceva escursioni e, anche se non poteva guidare, si alzava molto prima dell’alba, attaccava una torcia al manubrio della sua bicicletta e pedalava per andare al lavoro, arrivando prima dell’apertura del mercato azionario a New York.

Dopo il crollo del mercato a metà degli anni ’80, la società è riemersa nel 1991 come E-Trade Securities. È diventato rapidamente un leader nelle transazioni azionarie online.

Nel 1994, i ricavi erano aumentati geometricamente, da $ 850.000 solo due anni prima a quasi $ 11 milioni. Un giornale economico ha proclamato l’azienda come l’azienda privata in più rapida crescita nella Silicon Valley. È diventato pubblico come E * Trade Group nel 1996.

Mr. Newcomb, che era stato il capo architetto di sistema della società e vicepresidente per la ricerca e lo sviluppo, è andato in pensione con 2,4 milioni di azioni della società nel 1997, quando il prezzo per azione era di circa $ 23.

Bernard Alan Newcomb è nato il 10 novembre 1943 a Scio, Oregon, una città con meno di mille abitanti a sud di Portland, da Lyle e Agnes Newcomb. Suo padre lavorava come custode alla Scio High School.

Bernard è nato con la vista annebbiata causata da cataratta congenita. Era conosciuto come Bing perché quando era un bambino, era così che suo fratello maggiore pronunciava il suo nome.

Si è imbarcato presso la Oregon School for the Blind di Salem durante la seconda elementare, tornando a casa nei fine settimana. Ha poi frequentato le scuole pubbliche Scio fino al liceo. Era il valedictorian della sua classe.

Ha costantemente fatto la lista del preside presso il College of Business della Oregon State University di Corvallis e si è laureato terzo nella sua classe nel 1965.

Ma poiché era ipovedente, ha ricordato, è stato respinto dai reclutatori di banche e società di contabilità. Un consulente per il collocamento presso l’Oregon State convinse la General Electric ad assumerlo nel reparto elaborazione dati dello stabilimento Hanford Works dell’azienda a Richland, Washington, dove lavorò per tre anni.

Il suo matrimonio con Carol Kearney finì con il divorzio. Nel 2020 ha sposato Gerry Lee Marshall. Oltre a lei, lascia un fratello, Jerry, e un figliastro, Forbes Marshall.

Dopo essere andato in pensione, il signor Newcomb si è dedicato alla filantropia. Ha finanziato la Bernard A. Newcomb Foundation e, con sua moglie, si è concentrato sul miglioramento della vita delle persone con disabilità, tra le altre cause.

La sua donazione di 6,1 milioni di dollari all’Oregon State nel 1997 è stata la più grande donazione in azioni che l’università avesse mai ricevuto.

Nel 2000, il signor Newcomb e la sua famiglia hanno donato 1,3 milioni di dollari per costruire un campo da calcio, uno stadio di atletica leggera e altre strutture sportive alla Scio High School, dove, a causa della sua visione, era stato relegato a essere il ragazzo dell’acqua della squadra.

Ha sostenuto la ricerca attraverso la All May See Foundation nel dipartimento di oftalmologia dell’Università della California, San Francisco, dove ha anche finanziato il Bernie and Gerry Newcomb Center for Innovative Eye Surgery. Ha ricevuto l’Hellen Keller Achievement Award dalla American Foundation for the Blind.

Il signor Porter, che ha ricevuto gran parte del credito pubblico per E * Trade, è morto nel 2015.

La società è stata acquistata dalla società di brokeraggio di Wall Street Morgan Stanley nel 2020.

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